The HUSTLE: Probé una dieta Big Tech. No me fue bien.

Issue #291 Sunday, March 10, 2024

El viaje de un hombre hacia un mundo solitario y solitario sin las grandes tecnologías

POR Shubham Agarwal

Una tarde reciente, recibí una llamada de un amigo preguntándome si estaba dentro. No tenía idea de qué estaba hablando.

Me dijo que en el chat grupal de WhatsApp en el que habíamos estado durante más de cinco años se había estado pensando en unas vacaciones durante una semana. Pero nunca recibí los mensajes de texto. Pronto, recordó un mensaje que le había enviado: que dejaba WhatsApp por una alternativa centrada en la privacidad, Signal.

No los acompañé en ese viaje, ni pude controlar cómo fue a través de sus actualizaciones en las redes sociales durante las siguientes dos semanas.

Me lo perdí por una sencilla razón: estaba siguiendo una dieta de las grandes tecnologías. Durante tres semanas en febrero, reduje al máximo posible mi uso de aplicaciones y programas desarrollados por Alphabet/Google, Meta/Facebook, Apple, Microsoft y Amazon.

Durante años, el dominio de las grandes tecnologías me ha hecho sentir cada vez más incómodo. Los gigantes tecnológicos han pasado de simplemente administrar nuestros correos electrónicos a controlar cómo accedemos a la información, cómo gastamos, cómo navegamos por las ciudades y más.

He visto a estas empresas exagerar y explotar sus monopolios, ya sea Microsoft convirtiendo sus productos en una valla publicitaria gigante, Google buscando acabar con la web abierta , Apple clonando en secreto voces de narradores humanos y, más recientemente, empresas que persiguen la IA. misión con poco respeto por los derechos humanos .

Como lo expresó el congresista Jamie Raskin : “En el siglo XIX teníamos a los barones ladrones, en el siglo XXI tenemos a los barones cibernéticos”.

Estaba cansado de su poder desenfrenado. Estaba cansado de depender de ellos. Y quería eliminarlos de mi vida.

Fue mucho más difícil de lo que imaginaba.

Rompiendo con las grandes tecnologías

Uno de mis primeros pasos para romper con las Big Tech (y mi primer gran revés) fue descargar Big Tech Detective, una herramienta de navegador que te indica si el sitio que estás visitando emplea recursos de un gigante tecnológico.

Probablemente sepa que muchos sitios ( unos 50 millones ) están alojados en Amazon, que obtiene cerca de las tres cuartas partes de sus ingresos de su plataforma en la nube AWS. Debido a sus vínculos con Amazon, no pude navegar por Netflix o Reddit, sin mencionar Spotify y Hulu. Pero eso fue sólo una parte.

Big Tech Detective me mostró cuándo los sitios empleaban anuncios e incluso fuentes relacionadas con empresas como Google y Amazon. No podía cargar ninguno de los sitios que navego con frecuencia sin encontrarme con Big Tech. Ni uno solo.

  • Slack envió aproximadamente 100 solicitudes para acceder a tecnología publicitaria y servidores de Google, Amazon y Microsoft. Wikipedia envió ~35 .
  • Incluso los sitios de mi banco y mi cartera de periodismo en línea tenían casi 50 conexiones con las grandes tecnologías.

“Cuando construimos Big Tech Detective, queríamos demostrar que Internet es prácticamente imposible si se evitan los servicios proporcionados por solo cuatro empresas: Amazon, Facebook, Google y Microsoft”, dijo Becky Chao , directora de antimonopolio del Proyecto de Seguridad Económica. , una organización sin fines de lucro que trabaja para controlar el poder corporativo en Estados Unidos.

Ella tenía razón. Y ni siquiera hemos entrado de lleno todavía en la era de la IA.

Puede que sea cada vez más difícil liberarse de las grandes tecnologías en la era de la IA, ya que esas empresas poseen los recursos para entrenar modelos modernos de lenguaje de máquina de gran tamaño, dice Yuvraj Agarwal , profesor de informática en la Universidad Carnegie Mellon. Básicamente, cualquier sitio web o aplicación que utilice IA tendrá otra conexión con las grandes tecnologías.

Al darme cuenta de la dificultad de una limpieza total de las Big Tech, llamé a Rory Mir , director comunitario de Electronic Frontier Foundation, una organización sin fines de lucro que aboga y defiende los derechos civiles y la libertad digitales. Mir me dijo que los tentáculos de las Big Tech se extienden incluso más allá de las fuentes y el alojamiento web.

Los gigantes tecnológicos no solo controlan las aplicaciones y el hardware que utilizamos, sino también la infraestructura crítica que sustenta Internet, incluida gran parte de la red de cable que recorre los fondos oceánicos para ofrecer Internet en todos los continentes.

Para desinvertir realmente en las grandes tecnologías, dijo, probablemente necesitaba “mudarme a las montañas y vivir fuera de la red”.

Entonces Mir sugirió algo más: una dieta o veganismo digital.

En lugar de dejar de hacerlo de golpe, decidí elegir con más cuidado la tecnología que uso y evitar que las grandes tecnologías recopilen y almacenen mis datos.

Volverse vegano digital

Hasta cierto punto, en los últimos años ya había dado los primeros pasos para convertirme en vegano digital. Desde el declive de Facebook y Twitter, por ejemplo, he estado activo en alternativas de código abierto como Mastodon y Bluesky. El aumento del spam de baja calidad en Google me impulsó en enero a probar DuckDuckGo. La IA de Microsoft Edge me hizo cambiar a Mozilla Firefox.

Un año después de que Elon Musk comprara Twitter, los usuarios mensuales del sitio cayeron un 15% y los ingresos por publicidad cayeron un 54%. (Jaap Arriens/Nur Photo vía Getty Images)

Después de seguir el consejo de Mir, mi dieta vegana digital se parecía a esta:

  • Proton Mail reemplazó a Gmail
  • Signal cambió iMessage y WhatsApp
  • Los teléfonos iPhone y Android dieron paso al iodé
  • Linux en lugar de macOS
  • Mastodon y Bluesky para las redes sociales
  • DuckDuckGo tomó el lugar de Google
  • Mozilla Firefox asumió las funciones de Microsoft Edge

Cambiar de Gmail a una plataforma de correo electrónico cifrado de extremo a extremo, Proton Mail, no fue difícil. Importé correos electrónicos y contactos existentes, reenvié correo entrante y activé una respuesta automática para que la gente supiera que había cambiado a una nueva identificación.

Si bien colegas y clientes pronto comenzaron a comunicarse conmigo a través de Proton, no fue tan fácil encontrar un reemplazo para iMessage (Apple) y WhatsApp (Meta). Descargué Signal, pero no había forma de configurar una respuesta automática para reenviar mensajes. Luché por convencer a más de un puñado de amigos cercanos y familiares para que descargaran Signal y se unieran a mí.

En Mastodon me sentí solo. Después de una chispa de curiosidad inicial el año pasado, la gente volvió a Instagram y Twitter. Mi éxodo de otra red social, LinkedIn de Microsoft, me costó un par de oportunidades laborales cuando descubrí mensajes de reclutadores unos días tarde.

Más importante aún, aunque había iniciado aplicaciones de Big Tech, todavía estaba expuesto a su hardware. Si bien podía eliminar fácilmente Apple de mi Mac e instalar un sistema operativo Linux más seguro, hacerlo en un iPhone era casi imposible.

Algunas búsquedas me llevaron a iodé, una startup francesa que vende teléfonos Android equipados con un software privado especial. Está libre de cualquier servicio de Google y evita que terceros lo rastreen en segundo plano.

Para ayudarme en mi búsqueda (para esta historia), iodé me prestó un Fairphone 5 modificado, un teléfono reparable destinado a durar siete años. Sin embargo, tan pronto como lo configuré, me encontré con un enigma. Dado que la mayoría de las aplicaciones aprovechan las herramientas de notificación de Google, puedo optar por recibir alertas de aplicaciones como Signal y enviar datos anónimos a Google, o no recibir ninguna notificación.

Elegí este último y me dejó aislado. Amigos y colegas se preguntaban por qué me tomaba horas responder mensajes de texto. Al mismo tiempo, disfruté de la tranquilidad y no noté la ausencia de distracciones después de unos días.

Aun así, como ocurre con cualquier dieta, volverse vegano digitalmente fue agotador. Migrar más de una década de presencia en línea llevó casi una semana. Y algunas de mis nuevas herramientas y aplicaciones me dejaron con ganas de más.

  • DuckDuckGo no era tan extenso como Google y comenzó a afectar la investigación para mis tareas laborales.
  • Linux no era compatible con la aplicación de notas que elegí, Bear, a la que estaba acostumbrado en mi Mac.

Más que nada, me sentí excluido. A menudo no me enteraba de cenas y partidos de tenis con familiares y amigos hasta que alguien me llamaba para contarme sobre ellos. Me quedaba perplejo cuando alguien me preguntaba si había visto ese carrete viral de Instagram o leído un hilo controvertido de Twitter.

Sin las grandes tecnologías y su alcance, Internet, lamentablemente, era un poco menos fluida y mucho más solitaria.

Mi regreso reacio

Me tomó tres semanas reducir mi dependencia de las Big Tech. Pero no pude desenredarme de un puñado de sus principales productos.

Regresé a WhatsApp y LinkedIn para no perder contacto con amigos ni perder oportunidades profesionales. Si bien podía comprar la mayor parte de lo que necesitaba en las tiendas locales, visité Amazon varias veces para comprar productos especializados, como los filtros de mi máquina de café.

También seguí transmitiendo programas en Netflix, a pesar de que estaba alojado en Amazon . No encontré ninguna alternativa de transmisión viable sin ataduras de las grandes tecnologías.

Sin embargo, no estuve solo en este proceso. Para descubrir las mejores soluciones anti-Big Tech, me encontré con comunidades prósperas como Privacy Guides , un sitio web que educa a las personas sobre alternativas centradas en la privacidad y recibe casi medio millón de visitantes cada mes, y “DeGoogle”, una comunidad de Reddit de aproximadamente 90.000 personas. que hace todo lo posible para bloquear a los gigantes tecnológicos.

Centrarse en compartimentar los servicios de las “Big Tech”, para enviarles la menor cantidad de datos posible, es el camino más eficaz para una dieta rápida de las Big Tech, según Jonah Aragon , experto de Privacy Guides. Recomendó utilizar servicios centrados en la privacidad siempre que sea posible y optar por no participar en funciones invasivas de las grandes tecnologías, como el seguimiento de la ubicación.

John Evans , un físico radicado en Denver que regula las emisiones de gases de efecto invernadero en el estado de Colorado, se unió al movimiento “DeGoogle” después de sentirse frustrado por las frecuentes violaciones de datos. Utiliza productos de Microsoft y Google en el trabajo, pero ha excluido a las grandes tecnologías de su vida personal, llegando incluso a construir una pantalla inteligente personalizada para controlar su hogar.

Evans sabe que soluciones tan drásticas están fuera del alcance de la mayoría de las personas. Pero las medidas enérgicas del gobierno contra las grandes tecnologías podrían cambiar eso. En Europa, por ejemplo, pronto nuevas reglas permitirán a las personas cambiar de aplicación de mensajería sin perder sus contactos o chats.

Por ahora, sin embargo, los veganos digitales tendrán que salir adelante por sí solos y encontrar grupos de apoyo donde puedan, como hice yo.

Mi experimento de tres semanas fue liberador en algunos aspectos, convenciéndome de que varios servicios centrados en la privacidad tenían una función superior. Planeo seguir usando Proton Mail en lugar de Gmail.

Pero mi tiempo como vegano digital finalmente me pareció una eternidad. Encontrar alternativas fue un proceso engorroso. Pasé varias horas en comunidades como DeGoogle y Privacy Guides para descubrir las mejores plataformas y aprender a configurarlas.

Al final, esa podría ser la mayor fortaleza de las Big Tech: Google, Facebook, Amazon, Apple y Microsoft han acumulado tanto poder que resulta inconveniente siquiera considerar alternativas.

Y, para mí, al menos una parte crucial de mi sustento depende de ellos. Presenté esta historia usando Google Docs.

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El correo electrónico de hoy fue presentado por Shubham Agarwal, Mark Dent y Brad Wolverton.

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