Por fin sabemos por qué la nave estelar de SpaceX explotó (dos veces) durante su segundo vuelo

SpaceX tiene que aplicar 17 medidas correctoras antes de poder proceder a la tercera prueba prevista de su innovador megacohete.

Photo: C&J Images

La Administración Federal de Aviación (FAA) cerró su investigación sobre el segundo vuelo de prueba de Starship, que SpaceX realizó el 18 de noviembre de 2023. Una vez concluida la investigación, SpaceX ahora está en camino de avanzar en su programa, a la espera de las correcciones necesarias.

El vuelo de prueba orbital 2 (OFT-2) supuso una mejora considerable con respecto a la primera prueba, realizada el 20 de abril de 2023, que provocó daños considerables en la plataforma de lanzamiento y sus alrededores , así como la pérdida del cohete Starship unos cuatro minutos. al vuelo . Sin embargo, OFT-2, que fue testigo de la destrucción en vuelo tanto del propulsor Super Heavy como de la etapa superior , provocó una investigación de la FAA.

Según las directrices del regulador, SpaceX dirigió la investigación del percance, y la FAA vigiló de cerca el proceso para garantizar el cumplimiento. La compañía aeroespacial identificó las causas fundamentales de la prueba fallida, lo que dio como resultado 17 acciones correctivas, algunas de las cuales ya han sido implementadas. Starship, aún en desarrollo, es una nave espacial y un sistema de cohetes totalmente reutilizable diseñado para misiones a la órbita de la Tierra, la Luna, Marte y otros lugares del sistema solar, y está destinado a transformar seriamente la industria aeroespacial.

Este desarrollo significa que SpaceX está ahora un paso importante hacia el tercer vuelo de prueba. Pero como dejó claro la FAA en su declaración enviada por correo electrónico, el “cierre de la investigación del percance no indica una autorización inmediata para el próximo lanzamiento de Starship”. Para que eso suceda, SpaceX “debe implementar todas las acciones correctivas y recibir una modificación de la licencia de la FAA que aborde todos los requisitos regulatorios aplicables, ambientales y de seguridad”. Dicho esto, un vuelo de prueba en marzo no está descartado.

Una rara actualización de SpaceX proporcionó más información sobre la investigación y lo que salió mal durante OFT-2.

Después de la separación de etapas, y cuando el propulsor comenzó su etapa de descenso, “varios motores comenzaron a apagarse antes de que uno fallara energéticamente”, lo que resultó en una cadena de eventos que finalmente resultaron en la destrucción del Super Heavy, explicó la compañía. SpaceX identificó el bloqueo del filtro como el culpable, en el que el líquido rico en oxígeno de los motores obstruyó los filtros. Esto provocó el apagado de varios motores y una explosión aproximadamente a los tres minutos y medio de vuelo, mientras Starship volaba a 90 kilómetros (56 millas) sobre el Golfo de México. SpaceX afirma haber implementado ya una solución.

Starship durante su segundo vuelo de prueba el 18 de noviembre de 2023, con los 33 motores Raptor encendidos. Foto:  Imágenes de C&J

En cuanto a la etapa superior, logró liberarse del propulsor y volar durante casi siete minutos. Luego, como parte de la prueba, ventiló oxígeno líquido adicional que se cargó con fines de recopilación de datos (esto normalmente no se haría durante un lanzamiento). Sin embargo, se produjo una fuga durante esta ventilación, lo que provocó un incendio y la pérdida de comunicación con las computadoras de vuelo. Esto provocó que los motores se apagaran antes de tiempo y que el sistema de autodestrucción pusiera fin a la misión. La prueba terminó cuando la etapa superior alcanzó una altitud de 150 km (93 millas), lo que marcó la primera vez que un vehículo Starship llegó al espacio exterior. Para evitar que esto vuelva a ocurrir, SpaceX ha “implementado cambios de hardware en los próximos vehículos Starship para mejorar la reducción de fugas, la protección contra incendios y las operaciones refinadas asociadas con la ventilación del propulsor para aumentar la confiabilidad”. Es más, un cambio de la dirección hidráulica de los motores Raptor a un sistema exclusivamente eléctrico también debería eliminar “fuentes potenciales de inflamabilidad”, añadió SpaceX.

De las 17 acciones correctivas identificadas, siete pertenecían al propulsor Super Heavy, incluidos rediseños del hardware del vehículo y mejoras en el modelado del sistema de control, y las diez acciones correctivas restantes estaban relacionadas con la etapa superior.

Dicho todo esto, sería injusto etiquetar a OFT-2 como un fracaso total, ya que se lograron varios hitos clave. Estos incluyen la exitosa separación de etapas y la ejecución de la primera maniobra de puesta en escena en caliente, una hazaña sin precedentes para un cohete de este tamaño. Además, los 33 motores Raptor se encendieron con éxito durante el despegue, en una importante demostración de confiabilidad. Finalmente, el sistema de diluvio de agua funcionó según lo previsto, desempeñando un papel crucial en la protección del soporte de lanzamiento de las intensas fuerzas y el calor del cohete durante su ascenso.

Para la tercera prueba, SpaceX planea introducir varias características nuevas, incluido el sistema de dirección eléctrica antes mencionado para los Raptors de la etapa superior. La compañía también pretende acelerar la carga de propulsor antes del lanzamiento y probar la transferencia de combustible en vuelo dentro del cohete, como parte de un contrato con la NASA.

Tomado de GIZMODO.com Por George Dvorsky

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