La UNAL al Frente con nuevo equipo de energía geotérmica para realizar Investigaciones a nivel nacional

Manizales, 30 de mayo de 2024.

Una nueva y única adquisición en el país se instaló en la UNAL Sede Manizales. Se trata de un equipo piloto (diseñado para replicar a menor escala los procesos y operaciones de una planta) denominado: Unidad de Energía Geotérmica de Baja Entalpía, que servirá para realizar investigaciones en el país respecto al aprovechamiento y la potencialidad en el uso de energías renovables obtenidas del subsuelo para generar electricidad.

Este dispositivo, instalado en el Campus La Nubia y único a nivel de país, tendrá la característica de ser controlado desde un computador, lo que permitirá un monitoreo más preciso a través de lo remoto. Además, tendrá una interfaz informática que brinda mayor control de la energía, registro de datos y practicidad en la operación.

¿Por qué es importante y qué significa que sea de baja entalpía? Resulta que la energía geotérmica tiene la función de aprovechar el calor almacenado en el subsuelo, lo que es vital porque contribuye a la generación de energía no solo sostenible, sino también renovable. Al ser de baja entalpía, significa que generalmente hará uso de temperaturas más bajas del subsuelo, típicamente entre 30 °C y 150 °C.

En cuanto a la academia, desde la Sede se pretende formar y capacitar a docentes, estudiantes y egresados de carreras afines para enfrentar los desafíos energéticos del futuro, como la transición hacia mejores fuentes de energía renovable, reduciendo la dependencia de combustibles fósiles y mitigando las emisiones de gases de efecto invernadero. También se busca mejorar la eficiencia de los procesos industriales, la adopción de tecnologías limpias y la gestión inteligente en la preservación de recursos naturales.

Este tipo de energías geotérmicas se clasifican en tres tipos: baja, media y alta entalpía, y sus aplicaciones abarcan desde la generación de electricidad, climatización de viviendas, ya sea para calentar en invierno o refrigerar en verano, hasta la calefacción y refrigeración con electrodomésticos del hogar, además de pasar por usos industriales, balneología o recreación en aguas termales, así como la desalinización del agua.

Esta unidad pretende introducir a los investigadores al uso de la energía geotérmica para la climatización de una vivienda, en el que conocerán las instalaciones como bomba de calor y determinar los parámetros de operación característicos del sistema geotérmico en función de las demandas ambientales como temperatura y refrigeración, entre otros.

Otro aspecto importante de esta nueva adquisición será generar lazos y colaboración interinstitucional entre distintas academias del país y empresas del sector energético, impulsando la realización de proyectos conjuntos en investigación y desarrollo que permitan apostarle a un cambio con energías más limpias, sumado al intercambio de conocimientos y experiencias.

Para la Dirección de Laboratorios de la Sede, en cumplimiento de los objetivos misionales de la Universidad Nacional, viene implementando estrategias para el fortalecimiento y potencialización de las capacidades técnicas de los laboratorios a través de la mejora de su infraestructura y la consolidación de las unidades de apoyo.

La adquisición del equipo de Entalpía potencia los servicios del laboratorio de procesos productivos, lo cual permite a la sede aumentar su competitividad tanto en el sector educativo, como en diferentes sectores productivos y aportar a la resolución de problemáticas de orden local, regional y Nacional.

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